Cables de audio – Guía completa para principiantes

Esto podía no ser demasiado aterrador para los viejos músicos, artistas o DJ, pero sin embargo muchos de los nuevos artistas no saben nada acerca de cables, cableado y pre-amplificadores.

Esto es una lectura obligatoria y esencial para que cada nuevo DJ, músico o productor comience a manejar ciertos conocimientos básicos que debe poseer en esta profesión.

¿Por qué la mayoría de los nuevos artistas no tienen conocimiento acerca de Cables de Audio?

Durante décadas, los sistemas estereofónicos eran, en gran medida, equipos basados en componentes que requerían un cierto nivel de conocimiento y comprensión para poner en marcha sistemas de alta fidelidad, con varios componentes enviando señales entre sí.

Había amplificadores independientes, tocadiscos, reproductores de CD, cubiertas de cassette, etc – y cada uno tuvo que conectarse entre sí para obtener sonido de los altavoces.

En los últimos 20 años, la forma en que escuchamos la música ha cambiado drásticamente.

El estéreo doméstico ya no es la fuente de la música.

Las computadoras y los teléfonos son la forma en que la mayoría de la gente consume su música, y la industria se ha centrado en crear tecnología dedicada específicamente a ellos.

La mayoría de las configuraciones de audio casero rara vez necesitan más de un cable de 1/8 “, cable USB, puerto para teléfono o una conexión Bluetooth.

Por otro lado, los sistemas y mesas de mezclas y amplificación siguen estando firmemente arraigados en un uso más tradicional de cables de audio para conectar varios componentes, y puede haber muchos artistas o técnicos más jóvenes que no estén completamente familiarizados con los distintos tipos de cables disponibles y cómo funcionan.

Así que con eso dicho, aquí está una guía para principiantes de los diferentes tipos de cables de audio que como DJ, artista, músico o iniciado en la producción debería conocer.

Flujo de señal

conexiones mesa de mezclas DJ

La primera cosa a entender sobre el audio es que es muy lineal.

Generalmente hay una salida (output) o una entrada (input). Cuando se trata de conexiones de audio, salida se refiere al sonido que sale de esos puertos, mientras que la entrada se refiere a los puertos que reciben ese sonido. Esto es lo que se conoce como “flujo de señal” o “cadena de señal”.

Las salidas deben conectarse a las entradas a lo largo de la cadena de dispositivos.

Por ejemplo, al conectar un dispositivo como un CD o un controlador a un mezclador, desea que las salidas CD envíen audio a las entradas del mezclador para sus respectivos canales. En un mezclador de DJ estándar, su MASTER, BOOTH y REC OUT serán sus salidas mientras que sus puertos de canal serán sus entradas.

Izquierda / Derecha (stereo)

Este es bastante obvio; las pistas con que se mezcla casi siempre se producen en un campo estéreo.

Esto significa que las señales de los altavoces izquierdo y derecho difieren.

En la mayoría de los equipos de audio, significa que se necesitan puertos y cables separados para el lado izquierdo y derecho de la señal.

Tradicionalmente, el puerto lateral derecho será de color rojo, mientras que el lado izquierdo será blanco o negro.

El color en los cables no hace ninguna diferencia funcional, son apenas una guía fácil de no perder de vista donde están conectadas las cosas.

Conectores macho y hembra

Los términos “Macho” y “Hembra” en lo que respecta a cables y puertos se refiere al tipo de conectores de los cables.

Los conectores macho se conectan a las cosas, mientras que los conectores hembra tienen cosas conectadas a ellas. Te dejaré averiguar de dónde vienen estas ideas. ; )

La mayoría de los cables utilizados en el pinchado de discos tendrán extremos macho en cada lado, con las conexiones hembra como los puertos en el hardware.

Con cables XLR (más abajo), casi siempre tienen un extremo macho y hembra, con salidas en hardware casi siempre macho y entradas casi siempre hembra.

Balanceado / Desbalanceado

Hay una gran cantidad de razones técnicas y descripciones que diferencian los cables balanceados y no-balanceados usando tal jerga como “diferencial”, “polaridad invertida”, “cancelación de fase”, etc., pero en lugar de entrar en eso, nos vamos a limitar a la aplicación práctica. Lo más importante que los DJ, músicos o productores deben saber es:

  • Los cables no-balanceados tienden a ser más propensos a la interferencia y el ruido añadido una vez que va más allá de una cierta longitud (unos 15-20 pies).
  • Los cables balanceados tienden a tener menos ruido y permiten cables más largos.

Para poder utilizar cables balanceados, el hardware también debe tener salidas balanceadas.

Si tiene que usar cables largos, ¡siempre debe intentar utilizar cables y salidas balanceados!

De los cables más utilizados:

  • RCA siempre está desbalanceado
  • XLR siempre está balanceado
  • 1/4″ puede ser balanceado (TRS) o desbalanceado (TS)

Pre-amplificadores

Los amplificadores hacen casi lo que el nombre indica: amplifican la potencia y en el caso del audio, el volumen.

La salida de audio de computadoras, CD, teléfonos y otros dispositivos no analógicos es lo que se conoce como nivel de línea de audio.

Hay, sin embargo, ciertos dispositivos que producen señales considerablemente más silenciosas o débiles que requieren una etapa adicional de amplificación para producir un volumen similar.

Dos  de las piezas de equipo más comúnmente encontradas para DJs serán tocadiscos (platos) y micrófonos.

Los tocadiscos (o platos) requieren de lo que se conoce como un preamplificador para obtener un nivel de volumen similar al de un CD o controladora de DJ (con tarjeta de audio interna).

Casi todas las mezcladoras tendrán pre-amplificadores incorporados, y algunas de las opciones más modernas de los platos giratorios también tienen pre-amplificadores incluidos.

Los micrófonos también requieren un preamplificador ya que los micrófonos pasivos también tienden a ser muy débiles en comparación con el sonido de nivel de línea.

La mayoría de los mezcladores de línea tienen entradas de nivel de línea y nivel de micrófono que se pueden conectar. A diferencia de los preamplificadores de sonido, la entrada no altera el sonido fuera de la amplificación, por lo que es posible conectar una salida de nivel de línea a una entrada de micrófono y reducir drásticamente la ganancia para evitar el recorte.

Algunos mesas de mezclas también tendrán lo que se conoce como una opción que ajusta automáticamente el nivel por unos 20 db esencialmente convirtiendo la entrada en una entrada de nivel de línea.

Tipos de Cables de Audio

Cables RCA

RCA es uno de los formatos de cable más omnipresente en equipos de audio. Desarrollado en la década de 1940, ha permanecido en gran parte sin cambios desde entonces y sigue siendo uno de los cables estándar para vincular componentes de audio.

Este cable se utiliza para todo, desde reproductores de CD a los mezcladores y a las salidas principales a los sistemas estéreo.

Debido a la naturaleza desbalanceada de los cables RCA, se utilizan mejor para distancias cortas.

Está bien para conectar un reproductor de CD a una mesa de mezclas o un controlador de DJ a un mezclador, pero para los mezcladores de nivel de entrada y controladores que sólo tienen salidas RCA para la red.

No se recomienda conectar directamente a un sistema de amplificación si los cables van a ser más largos que 15-20 pies, debido al riesgo creciente de ruido e interferencia.

Los cables RCA también se pueden utilizar para salidas digitales, aunque se supone que un cable específico (cable de 75 ohm) proporciona los mejores resultados. Esto se ve más comúnmente en los reproductores de CD y mezcladores Nexus Pioneer de gama alta.

Cables TRS / TS

TRS significa “Tip Ring Sleeve” que es otro formato de cable omnipresente junto a TS que es simplemente “Tip Sleeve”. El uso más común del conector TRS es el jack de 1/8 “o 1/4” usado en los auriculares.

Estos cables también se utilizan como cables de altavoz de amplificadores, micrófonos y cables de conexión de instrumentos.

Fuera de los auriculares, en el mundo de DJ, a menudo se utilizan como salidas principales o salidas de cabina.

Lo importante es tener en cuenta que estos cables pueden ser balanceados o desbalanceados.

Los cables TRS están balanceados mientras que los cables TS no.

La manera fácil de distinguir los cables es que los cables TRS tienen un anillo de plástico extra alrededor del conector en lugar del único en un cable TS.

Cables XLR

cables xlr para djLos cables XLR son uno de los formatos de cable estándar para audio profesional. A diferencia de la mayoría de los cables de audio, los XLR casi siempre tendrá dos extremos diferentes: un macho y una hembra. Las salidas y entradas XLR son las más utilizadas para salidas principales en mezcladores o controladores de gama alta o para micrófonos.

Estos cables son pupulares en el mundo del sonido por los siguientes motivos:

  • Siempre estan balanceados.
  • Tienen un cierre de seguridad que hace dificil que se desconecten por accidente.
  • Son fácilmente conectables entre si haciendo posible alargar un cable todo lo necesario.

Si quieres manejar un sistema de PA móvil esté será sin duda el cable que más vas a utilizar para conectar altavoces.

Adaptadores de cables para DJ

En ciertas ocasiones vamos a necesitar conectarnos a equipos que requieren un conector diferente del habitual o el que teníamos planeado.

La manera más fácil de solucionar esto es con una buena colección de adaptadores y cables con diferentes conectores.

Piense en cualquier combinación de cable y conector… le podemos asegurar que eso que acaba de pensar ahora mismo, EXISTE!

Cuando hablamos de adaptadores es importante tener en cuenta la calidad de estos ya que de no estar correctamente fabricados podrían empeorar fácilmente la calidad del sonido e incluir ruido en la señal.

Consejo final: Como convertir una señal no balanceada en balanceada (caja DI o de inyección)

Si dispones de una mesa de mezclas cuyas salidas son en RCA y necesitas que los cables de estas salidas recorran más de 5 metros existen un par de maneras de convertir esa señal en balanceada:

  • La primera sería con la ayuda de una DI box o caja de inyección. Estos son un dispositivo electrónico que se encarga de transformar la señal procedente de una línea no balanceada (line, TS, RCA) en una señal equilibrada de baja impedancia para ser transportada por una línea balanceada (mic, XLR, TRS). Las DI son muy utilizadas para adaptar las altas impedancias de instrumentos o cualquier equipo con salida de línea, a mezcladores de sonido que sólo poseen entradas para líneas balanceadas y para realizar tiradas de cable largas.
  • La otra opción sería dirigir el cable no balanceado a otra mesa de mezclas que disponga de salidas balanceadas. Existen una cantidad grande de opciones en el mercado de pequeños mezcladores (y baratos) con entradas para RCA o 1/4″ y con salida balanceada como por ejemplo XLR

Hasta aquí la guía básica de cables para músicos y DJs principiantes. Si crees que nos hemos dejado algo importante háznoslo saber en los comentarios y lo analizaremos.

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